Christina brækkede nakken som 15-årig: Det ændrede hendes syn på livet
Kallestrupgaard ligger i naturskønne omgivelser nær Aalestrup. Foto: Claus Søndberg

Det var oktober. Det var mørkt.

Det var den nat, da Christina havde været til afslutningsfest i fodboldklubben KVIK/Aalestrup IF i Himmerland

Bilen var pakket med unge - heriblandt Christinas et år yngre lillebror. Selv var hun 15.

Chaufføren var ikke påvirket, men mistede herredømmet over bilen. Den ramte et autoværn, og bilen havnede i grøften. Flere passagerer blev slynget ud af bilen.

Værst gik det ud over dels Christinas bror, der fik beskadiget sit ben og dels Christina selv, der brækkede nakken.

Lægerne fortalte, at hun var to millimeter fra at dø. Blot 15 år gammel.

Hun blev opereret, men den brækkede nakke gav hende en méngrad, som blandt andet betød, at hun måtte stoppe med at spille fodbold.

Ulykken fik hende til at træffe en beslutning, som har formet hende til dét menneske, hun er i dag. Hun besluttede, at hun ville leve livet fuldt ud hver dag, så længe hun kunne. 

- Jeg har et meget positivt mindset, siger 37-årige Christina Yding Hahn Elgaard. Foto: Claus Søndberg
- Jeg har et meget positivt mindset, siger 37-årige Christina Yding Hahn Elgaard. Foto: Claus Søndberg

For når man kan dø som et lyn fra en efterårsmørk himmel, skal tiden udnyttes.

Beslutningen - og en iver efter at dygtiggøre sig - har kontinuerligt givet Christina Yding Hahn Elgaard nye mål.

I dag er hun investor og bedriver bestyrelsesarbejde, og så er hun direktør for “Farmbrella” - en platform, der har til formål at udvikle og øge viden i agrosektoren ved at knytte direktører og ledere sammen i online netværk.

Hændelsen i bilen som ung har ikke været den eneste livsomvæltende begivenhed i Christina Yding Hahn Elgaards liv.

- Jeg har et meget positivt mindset, og forhindringer slår mig ikke ud. Det handler hele tiden om at finde nye veje, siger Christina Yding Hahn Elgaard og tilføjer: 

- Jeg er drevet af at gøre en forskel, og det kræver, at man forstår at tjene penge. Ellers er det svært at få gennemslagskraft. Man kommer for eksempel ikke ret langt uden et markedsføringsbudget, siger hun.

Det med at træffe beslutninger ligger naturligt for Christina Yding Hahn Elgaard.

Bare 12 år gammel traf hun en beslutning om, at hun ville være professionel fodboldspiller. 

Hun trænede ihærdigt med drengeholdet for at nå sit mål, for der var nemlig ikke andre piger, der spillede fodbold i den lille by. 

En talent-spejder havde udset hende til at prøvetræne med landsholdet. 

Men ulykken i bilen i 1999 satte en stopper for drømmen om en professionel fodboldkarriere. 

Det gav et stort tomrum i de efterfølgende år, for hvad skulle hun nu sigte mod?

Svaret fik hun i 3. G på Viborg Katedralskole. Hun ville være biofysiker - og familiens første akademiker. Begge hendes forældre er landmænd.

Christina Yding Hahn Elgaard er investor og bedriver bestyrelsesarbejde, og så er hun direktør for “Farmbrella”. Foto: Claus Søndberg
Christina Yding Hahn Elgaard er investor og bedriver bestyrelsesarbejde, og så er hun direktør for “Farmbrella”. Foto: Claus Søndberg

Uddannelsen kan imidlertid kun læses i København, og det var for langt væk. 

Så i stedet flyttede hun og hendes kæreste til Aarhus, hvor han skulle starte på Ingeniørhøjskolen. 

Christina begyndte at læse biologi på Aarhus Universitet, men begyndte også at drømme om at overtage sine forældres landbrugsbedrift i Himmerland.

Under sit sabbatår havde hun nemlig arbejdet med svineavl og fandt arbejdet ualmindeligt spændende. 

- Grise er intelligente dyr, og selve produktionen er spændende og udfordrende. Jeg gik efter de gode kpi’er, og jeg var god til det, siger Christina Yding Hahn Elgaard og tilføjer:

- Samtidig har jeg altid haft en form for ansvarsfølelse over for gården, så jeg besluttede mig for, at jeg ville købe mig ind i gården, siger Christina Yding Hahn Elgaard.

Det nye mål krævede en ny retning. 

- Jeg satte mig for, at jeg skulle være en af landets bedste landmænd, siger hun.

Christina Yding Hahn Elgaard bor på Kallestrupgaard sammen med sin mand og deres to døtre. Foto: Claus Søndberg
Christina Yding Hahn Elgaard bor på Kallestrupgaard sammen med sin mand og deres to døtre. Foto: Claus Søndberg

Christina Yding Hahn Elgaard droppede ud af sit biologistudie - og begyndte i stedet på den agrarøkonomiske uddannelse i Aarhus. 

Samtidig arbejdede hun som driftsleder - og dygtiggjorde sig med en bestyrelses- og coachinguddannelse. Hun har også læst informationsvidenskab, og i 2011 fik hun sine første erfaringer med techverdenen, da hun oprettede Erfaland - et onlinenetværk, hvor landmænd kunne udveksle erfaringer.

Det var året efter hun og hendes mand havde fået deres første barn. Siden fik de i 2013 endnu en datter.

Det var også året, hvor det var meningen at det længe ventede generationsskifte skulle finde sted, men i stedet fik hun foretaget en større maveoperation og bagefter besked om, at hun aldrig måtte have et hårdt fysisk arbejde igen. 

- Jeg var ellers helt klar. Jeg var gift og havde fået børn - og jeg havde vist, at jeg kunne lave resultater. Samtidig havde jeg de rigtige uddannelser og stor indsigt i agrosektoren, siger hun.

Efter et halvt års tid skiftede hun derfor mål endnu engang.

Hun og familien planlagde en ny strategi for generationsskiftet - uden hende som aktiv landmand. Hun købte sig ind i Kallestrupgaard, hvor hun nu bor med sin mand og deres to døtre.

Stuehuset er delt i to, og Christinas forældre bor i den ene halvdel. Forældrene driver gården i det daglige. Foto: Claus Søndberg
Stuehuset er delt i to, og Christinas forældre bor i den ene halvdel. Forældrene driver gården i det daglige. Foto: Claus Søndberg

Bedriften var gennem en økonomisk turnaround, og hendes forældre driver gården. Forældrene bor i den anden ende af det store stuehus, der er delt i to. Hendes 90 år gamle farfar bor i aftægtsboligen.

Det nye mål betød, at Christina Yding Hahn Elgaard har fået lejlighed til at stå på sit iværksætterben.  

Nu sammensætter hun sit arbejdsliv af flere elementer.

Christina Yding Hahn Elgaard har udvidet sin bestyrelsesportefølje og siden 2016 været investor i startups. 

Det seneste halvandet år har “Farmbrella” været hendes altoverskyggende omdrejningspunkt.

“Farmbrella” er et digitalt vidensnetværk i agrosektoren og er målrettet ejere, ledere og direktører. 

Agrosektoren er defineret som primærlandbruget og dets følgeindustrier.

- Der har manglet en platform, hvor man kan dele viden på kryds og tværs, og vi vil udvikle og øge viden i agrosektoren på højeste niveau ved at sætte ambitiøse mennesker sammen i online netværk, siger Christina Yding Hahn Elgaard.

Christina Yding Hahn Elgaards næste mål er at få “Farmbrella” børsnoteret, inden hun bliver 45 år. Foto: Claus Søndberg
Christina Yding Hahn Elgaards næste mål er at få “Farmbrella” børsnoteret, inden hun bliver 45 år. Foto: Claus Søndberg

- Vi vil rykke ved dynamikken i agrosektoren, og målet er ikke bare, at “Farmbrella” skal være agrosektorens største vidensnetværk i Danmark, men i hele verden, siger direktøren.

Foreløbig er “Farmbrella” indstillet til “Entrepreneur Of The Year”, som er en vækstskaberkonkurrence og en hyldest til de entreprenører, der opbygger og driver succesfulde og dynamiske virksomheder.

37-årige Christina Hahn Yding Elgaard er stolt af indstillingen.

- Når jeg ser tilbage, kan det virke som om, at der ikke har været en rød tråd i mit arbejdsliv, men det giver så meget mening nu.

Med Farmbrella kan hun udnytte alle de kompetencer, som hun har bygget op gennem de seneste 20 år.

Ulykken som ung gav hende et helt særligt drive.

- Når man har været ved at dø, så handler det om at leve livet fuldt ud - og det lever jeg efter hver dag. 

Hendes næste mål er at få “Farmbrella” børsnoteret, inden hun bliver 45 år.

For nogle mennesker kan sygdom og ulykke sætte drømmen om en særlig karriere på pause - eller dreje den i en anden retning. Læs her om Allan Mørch, der ændrede sig som leder og menneske efter en kræftsygdom